Orquidea

 




La Orquídea o "Flor de Mayo" (Cattleya mossiae) fue declarada Flor Nacional el 23 de mayo de 1951.  Su nombre científico recuerda a William Cattley, quien en 1818 cultivó los primeros bulbos en Inglaterra, a través de unas especies enviadas desde Brasil. Fue el botánico John Lindley, quien le dio su nombre.  En 1839 fue hallada la Cattleya mossiae en Venezuela.

Hábitat
Normalmente se la considera como una especie de las Selvas nubladas, bosques que incluso en época de sequía se benefician de una constante neblina que permite precipitaciones en estación seca y una humedad 70-80% constante. Es una especie de climas temperados donde las temperaturas mínimas nocturnas en los meses más fríos raramente bajan de 12 ºC, y las temperaturas máximas diurnas en los meses más calientes raramente superan los 30 ºC.
 
La especie crece formando colonias tanto sobre rocas, donde se beneficia de los restos acumulado en ellas, como sobre varios géneros de árboles (''Inga sp'', ''Erythrina sp'', ''Ceiba sp''). Cuando crece sobre rocas normalmente se encuentra relativamente expuesta aunque protegida por la vegetación circundante. En el caso de crecer sobre árboles, lo que es más usual, normalmente crece en árboles cercanos a fuentes se agua (arroyos y riachuelos estaciónales), o cerca de claros en el bosque, y se consigue vegetando en las ramas más altas del dosel, donde puede obtener mucha claridad y protegerse al mismo tiempo del sol directo.

Distribución
La especie se encuentra ampliamente distribuida a lo largo de toda la cordillera de la costa en sus dos vertientes, desde cabo codera hasta la depresión de Yaracuy en la vertiente norte (Estados Miranda, Distrito Federal, Vargas, Aragua y Carabobo), y desde el norte del valle de Guanape hasta las tierras altas al norte de San Carlos en la vertiente sur (estados Anzoátegui, Miranda, Guarico, Aragua, Carabobo y Cojedes). También se encuentra en la serranía de Aroa (estados Lara y Yaracuy), Así como el piedemonte andino en la zona de fronteras de los Estados Trujillo, Lara, Cojedes y Portuguesa. La especie continúa finalmente su muy amplia distribución Geográfica a lo largo de la vertiente sur de la cordillera andina hasta terminar en la depresión del Táchira (Estados Barinas, Mérida y Táchira). En lo que es un área de distribución parcialmente discontinua, con muy pocas interrupciones debidas a la orografía.
Cuando termina la época de floración la Cattleya Mossiae tiende a formar inmediatamente nuevos brotes que se terminan de desarrollar aproximadamente en agosto. Una vez desarrollados los brotes la planta entra en reposo hasta noviembre/diciembre cuando un segundo crecimiento puede ocurrir. Las floraciones, las cuales se producen al siguiente año, provienen de ambos crecimientos del año anterior, los cuales pueden florecer al unísono (lo más usual), o con una diferencia de un par de meses entre ambos.